Vor încetini temperaturile de primăvară răspândirea COVID-19?

Foto: 123rf

Sezonul gripei scade în lunile martie și aprilie, dar oare se va întâmpla la fel și cu COVID-19? Infecții din trecut cu coronavirus ne pot oferi indicii.

Nu este sigur dacă coronavirusul, care se răspândește rapid în întreaga lume, va urma sezonalitatea gripei, iar oamenii de știință spun că este prea devreme să știm cum se va comporta virusul periculos pe o vreme mai caldă.

Zeci de virusuri există în familia coronavirusului, dar numai șapte îi afectează pe oameni. Patru provoacă răceli ușoare, în timp ce altele sunt mai noi, mortale și sunt transmise de la animale precum lilieci și cămile. Oficialii din domeniul sănătății au denumit acest nou virus SARS-CoV-2 și boala sa COVID-19.

Ce știm, în general, despre virusuri?

Vă puteți gândi la gripă și la coronavirusuri ca la o înșiruire de proteine și lipide. Ele se transmit de la om la om prin contact fizic, dar pot să trăiască și pe suprafețe dure sau în picăturile de lichid eliminate prin tuse sau strănut.

Forțele externe vor deteriora virusul odată ce acesta se află în afara corpului uman. Spre exemplu, alcoolul din soluțiile pentru dezinfectarea mâinilor va descompune aceste proteine și lipide, virusul se va destabiliza și este puțin probabil că va cauza o infecție.

Cercetările despre motivul pentru care unele virusuri sunt sezoniere s-au concentrat în mare măsură în jurul celor care provoacă gripa, o boală asociată cu lunile de iarnă. „Sezonul gripei” durează în general din octombrie până în martie sau aprilie. Oamenii de știință au o serie de teorii.

Unii sugerează că, pentru o scurtă perioadă de timp, pentru a scăpa de vremea rece, oamenii stau mai mult la interior, unde rata de transmitere interumană poate crește. Pentru a înțelege de ce în țările nordice cazurile de gripă cresc doar foarte puțin, oamenii de știință au analizat felul în care virusul se răspândește în condiții diferite de temperatură și umiditate.

Și cercetări relativ recente sugerează că aerul uscat și rece poate ajuta, de asemenea, virusurile să rămână intacte în aer sau să călătorească mai departe pe calea aerului.

Unul dintre primele studii care a testat modul în care condițiile de mediu afectează transmiterea virală a fost publicat în 2007 și a analizat modul în care gripa s-a răspândit prin cobai infectați într-un laborator.

Temperaturile ridicate și, în special, umiditatea ridicată au încetinit răspândirea gripei, iar la niveluri foarte ridicate de umiditate, virusul a încetat complet să se răspândească. Aerul mai cald este mai umed, ceea ce împiedică virusurile să călătorească pe calea aerului, așa cum ar face-o în condiții de aer uscat.

Studiile din afara laboratorului arată rezultate similare, deși unele regiuni tropicale au mai multe cazuri de gripă în timpul sezonului ploios, când oamenii tind, la fel, să se adune la interior.

Oamenii de știință apreciază că umiditatea scăzută, care apare adesea în timpul iernii, ar putea afecta funcția mucusului nazal, pe care corpul îl folosește pentru a captura și elimina corpuri străine, precum virusuri sau bacterii. Aerul rece și uscat poate face ca acest mucus să devină mai uscat și, deci, mai puțin eficient la prinderea unui virus.

Ian Lipkin, director al Centrului pentru infecții și imunitate din cadrul Universității Columbia, a studiat noul coronavirus. El spune că lumina soarelui, care este mai puțin abundentă pe timp de iarnă, poate contribui și la descompunerea virusurilor care au fost transmise pe suprafețe.

„Lumina UV descompune acidul nucleic. Aproape sterilizează [suprafețele]. În general, exteriorul este mai curat decât interiorul, pur și simplu din cauza acelei lumini UV ”, spune el.

Lumina UV este atât de eficientă pentru a ucide bacteriile și virusurile, încât este adesea folosită în spitale pentru sterilizarea echipamentelor.

Ce ne spun toate acestea despre coronavirus?

Deși coronavirusul și gripa sunt ambele infecții respiratorii, nu se știe suficient despre SARS-CoV-2 pentru a se putea spune dacă va avea aceeași sezonalitate.

Pentru a înțelege mai bine această infecție, oamenii de știință analizează infecții comparabile precum SARS și MERS. SARS, care a început să se răspândească la sfârșitul anului 2002, împarte aproape 90% din ADN-ul său cu virusul actual. SARS a început să se răspândească în noiembrie și a durat până în iulie, ceea ce sugerează sezonalitatea, afirmă Weston, iar izolarea lui ar putea fi rezultatul intervenției timpurii. Cu alte cuvinte, a dispărut odată cu vremea mai caldă sau eforturile de tratament și prevenire au funcționat pur și simplu?
MERS a început să se răspândească în septembrie 2012 în Arabia Saudită, unde temperaturile sunt în general ridicate. Spre deosebire de SARS, acesta nu a fost niciodată complet izolat, iar cazuri ocazionale sunt încă raportate. Noul coronavirus a început, de asemenea, să circule local în Orientul Mijlociu, și anume în Iran și Emiratele Arabe Unite.

„La MERS nu vedem prea multe dovezi de sezonalitate”, spune Stuard Weston cercetător în cadrul University of Maryland School of Medicine.

Dar dacă SARS și MERS au fost cu adevărat sezoniere sau dacă acest virus va imita SARS nu este clar. Weston spune că laboratorul lor este axat pe dezvoltarea de tratamente și vaccinuri pentru virus, despre care avertizează că vor fi disponibile peste cel puțin un an, dacă nu mai mult.

Ce urmează?

Epidemiologul Marc Lipsitch de la Harvard, nu crede că schimbările de anotimpuri vor reduce modul de răspândire a virusului. COVID-19 s-a răspândit în întreaga lume. Dacă virusul seamănă cu un virus gripal tipic, acesta se poate agrava în regiunile emisferei sudice odată cu schimbarea anotimpurilor.

David Heymann de la London School of Igiene and Medical Tropical spune că nu se cunosc suficiente date despre acest virus nou pentru a prezice cum se va schimba cu condiții meteorologice diferite.

„Riscul de a face predicții fără dovezi este că ar putea fi considerate veridice și ar oferi un fals sentiment de securitate, când ele ar fi, de fapt, greșite”, spune Heymann prin e-mail. „În prezent, accentul ar trebui să se pună pe izolarea și eliminarea lui, acolo unde este posibil”, avertizează el.

Conform Centrelor de Control al Bolilor (CDC), oamenii sunt cei mai contagioși atunci când prezintă simptome. Cu toate acestea, unii experți suspectează că cifrele oficiale ar putea subestima numărul de persoane infectate, spunând că nu toți cei infectați vor dezvolta o boală severă.

„Vedem doar cele mai grave cazuri”, spune Weston. „Este posibil să apară o infecție care nu este detectată.”

Mulți experți spun că SARS-CoV-2 va deveni endemic, alăturându-se celorlalte patru coronavirusuri care provoacă răceli ușoare sau va deveni un pericol pentru sănătate sezonier precum gripa.

Pentru a preveni contractarea unei boli de la orice virus, Organizația Mondială a Sănătății recomandă spălarea frecventă a mâinilor, evitarea unui contact direct cu cei care prezintă simptome precum tuse sau strănut și vizita la medicul de familie pentru un tratament conform.

Articol publicat pe natgeo.com
Text: Sarah Gibbens

Foto: 123rf

Be the first to comment

Leave a Reply

Adresa ta de email nu va fi publicată


*