Urmărirea contactelor pentru depistarea COVID-19 va fi cea mai complexă investigație medicală

O persoană care urmărește contacte, de la Ministerul Sănătății din Turcia, verifică o femeie la domiciliul ei din Istanbul. După ce colega de cameră a fost testată pozitiv, a început și ea să aibă simptome COVID-19. Foto: Emrah Gurel / AP Images

Pentru a opri răspândirea virusului mortal, specialiștii din domeniul sănătății spun că statele trebuie să angajeze urmăritori de contacte pentru a-i descoperi rapid pe toți cei care au fost expuși.

Pe 3 august 1900, o femeie care vindea pește de-a lungul râului Clyde din Glasgow, Scoția, a început să vomite și nu se mai putea opri. În câteva zile, ea și o nepoată, alături de care locuia, au murit. În curând, oficialii din domeniul sănătății confirmau cele mai grave temeri: „Doamna. B” luase ciuma bubonică – primul focar din Regatul Unit de secole.

Autoritățile s-au mișcat rapid. Au luat legătura cu oricine a avut contact cu persoana decedată. Au depistat un copil bolnav, cel mai probabil infectat de o îngrijitoare care a participat la priveghiul bunicii. Au ajuns pe urmele unui lucrător de la o fabrică prin colegii care au vizitat familia victimei. Oficialii din domeniul sănătății au izolat cel puțin o sută de oameni. Au dezinfectat cearșafurile și apartamentele. În momentul în care au controlat focarul, muriseră 35 de persoane. Ar fi putut fi mult mai rău.

Datorită medicinei moderne, medicii de astăzi pot efectua operații folosind roboți și lasere. Dar cea mai bună opțiune pentru a urmări traseul contaminării, cum ar fi cel al noului coronavirus SARS-CoV-2, este încă același proces de muncă minuțioasă folosit în timpul reginei Victoria.

Practica, numită urmărire a contactelor, are drept scop identificarea acelora pe care virusul i-ar putea afecta ulterior. Este o parte indispensabilă pentru ruperea lanțului de transmitere a agentului patogen și readucerea societății la normal, după cum spun majoritatea oficialilor din domeniul sănătății, inclusiv cei din Centrele pentru controlul și prevenirea bolilor. Dar în Statele Unite, idiosincrasiile și amploarea acestei pandemii – și polarizarea intensă a acestui moment deosebit din istoria americană – promit să facă din urmărirea contactelor cea mai complexă și dificilă investigație medicală din istorie.

„Va fi greu.”

La nivel mondial, angajații din domeniul medical din multe țări și-au petrecut deja luni întregi vorbind cu oameni pentru a-i informa dacă ar fi putut intra în contact cu cineva care este purtător al virusului. Această armată de urmăritori îi îndeamnă pe cei care au fost expuși să se izoleze, pentru a nu risca să-i îmbolnăvească pe ceilalți. Din Coreea de Sud până la Singapore, urmărirea contactelor a încetinit, deși răspândirea COVID-19, boala cauzată de virus, nu s-a oprit.

În ciuda faptului că SUA au mai multe cazuri decât oricare altă națiune, abia începe. Și pentru ca urmărirea să funcționeze în America cea iubitoare de libertate, trebuie să se schimbe multe lucruri acum. La sfârșitul lunii aprilie, un grup de oficiali din domeniul sănătății a sugerat că țara va avea nevoie de 180.000 de urmăritori pentru a detecta și urmări mișcarea virusului de acum și până când se va găsi un vaccin. La începutul lunii mai, un sondaj al postului național de radio a constatat că există aproximativ 11.000 de urmăritori.

Cu toate acestea, chiar dacă această forță de muncă este în creștere, interviurile cu aproape 24 de experți sugerează ca tribalismul politic, dezinformarea, demonizarea comunităților cu risc și lipsa unui răspuns federal coerent amenință să complice sarcina. Urmărirea va avea succes numai dacă oamenii au încredere în oficialii de sănătate publică, spun adevărul și vor răspunde schimbându-și comportamentul.

„Va fi greu”, a spus Janet Baseman, epidemiolog și decan asociat la Școala de Sănătate Publică a Universității din Washington. „Virusul este nou și nu este pe deplin înțeles, ceea ce sporește teama oamenilor. Este o perioadă de timp plină de disensiuni în această țară și când ne aflăm într-un climat de genul acesta, cum să aduni oamenii să fie parte a soluției noastre?”

De asemenea, suntem foarte în urmă. Numărul de cazuri noi care apar în fiecare zi variază de la 13.000 în 19 mai la 24.000 în ziua următoare, chiar dacă o mare parte a țării rămâne în carantină. Și acestea sunt doar cazurile despre care știm. Până când SUA nu fac o treabă mult mai bună pentru a descoperi rapid cine este infectat, pur și simplu nu va fi posibil să urmărim cazurile.

În acest moment, țara testează aproximativ 300.000 de oameni zilnic. Este o parte din ceea ce au spus specialiștii în sănătate că vom avea nevoie în final; estimările includ 900.000, 3 milioane și 20 milioane. Multe dintre aceste teste necesită zile întregi de așteptare pentru rezultate – întârzieri care permit virusului să se extindă. Iar administrația Trump a insistat că este puțin probabil să se depășească peste 500.000 de teste.

Marc Lipsitch, director la Centrul pentru dinamica bolilor transmisibile de la Școala de Sănătate Publică a Universității Harvard, este pesimist. Chiar dacă am reuși să urmărim eficient 80% din cazuri – „lucru care ar fi miraculos”, a spus el – restul de 20% ar fi o sursă constantă de noi infecții. Noile cercetări, neevaluate încă de la egal la egal, sugerează că urmărirea ar trebui să includă cel puțin jumătate din toate cazurile noi pentru a reduce transmisia chiar și cu 10%. „Părerea mea este ca probabil nu va funcționa”, a spus Lipsitch. „Dar având în vedere lipsa alternativelor, trebuie să încercăm și sper să demonstrăm că greșesc.”

Colegul său, Ashish Jha, de la Harvard’s Global Health Institute consideră totuși că aceste probleme sunt depășite. Cu toate acestea, pentru a avea o șansă, această campanie va trebui să se miște rapid.

Tehnicile de urmărire au fost perfecționate de-a lungul deceniilor

Urmărirea contactului este adesea caracterizată ca o muncă de detectiv, dar meseria este mai asemănătoare cu munca socială. Pentru a urmări contactele, anchetatorii întreabă persoanele bolnave sau apropiații lor despre locul în care se aflau în urmă cu câteva zile înainte de a prezenta simptome, căutându-i pe cei cu care victima ar fi intrat în contact la șase metri timp de cel puțin 15 minute. Aceste contacte sunt apoi transmise unui urmăritor la care ajung prin telefon.

Această a doua rundă de conversații urmează un scenariu vag. Apelanții le explică oamenilor că este posibil să fi fost expuși. Răspund la întrebări și întreabă despre simptome și acces la îngrijire. Ei întreabă persoanele expuse dacă au mâncare și o baie. Îi îndeamnă să se izoleze acasă și să vorbească cu medicii lor. Apelanții îi întreabă pe acești oameni care, la rândul lor, s-ar fi putut infecta fără să vrea.

Krysta Cass a efectuat sute de astfel de apeluri în ultimele două luni ca următoritor în Boston. „Există un moment în care vrei să faci o pauză și să îi lași să digere cu adevărat ceea ce ai spus”, a explicat ea. „Trebuie să aștepți și să asculți, apoi să le fii prieten.” Prima ei sarcină este să îi facă pe oameni să se simtă în largul lor.

„Componenta umană nu poate fi subestimată”, a spus Nahid Bhadelia, director medical la unitatea de patogeni speciali din Boston Medical Center și profesor asociat de boli infecțioase la Școala de Medicină a Universității Boston. „Practic, le ceri oamenilor să îți dezvăluie părți din viața lor.”

Acest proces poate părea intruziv, dar agențiile de sănătate publică l-au perfecționat de-a lungul deceniilor. Îl folosesc în mod obișnuit pentru a urmări rujeola și intoxicațiile alimentare sau pentru urmărirea HIV / SIDA și a gripei aviare. A fost esențial să punem capăt Ebola în Africa de Vest după focarul din 2014. „Îi facem pe oameni să ne spună cine sunt contactele lor publice atunci când au sifilis”, a spus Kristen Pogreba-Brown, profesor asistent de epidemiologie la Universitatea din Arizona. „Știm cum să facem asta”.

Tehnologia ar putea fi de ajutor de data aceasta. Apple și Google și alte companii dezvoltă aplicații de telefonie mobilă care utilizează tehnologia GPS sau Bluetooth. Aceste aplicații pot avertiza utilizatorii dacă s-au intersectat recent cu o persoană infectată. Însă majoritatea experților insistă că tehnologia nu va face decât să sprijine, nu să înlocuiască urmărirea umană. Și s-ar putea să nu fie niciodată atât de eficient în SUA, așa cum a fost și în alte țări.

„Lucrurile pe care oamenii încearcă să le facă pasiv, cu ajutorul aplicațiilor din telefon, nu sunt același lucru cu urmărirea activă a contactelor”, spune Eric Perakslis, profesor de știință a datelor la Duke University, care a lucrat în Sierra Leone în timpul focarului Ebola. El a sfătuit mai multe state cu privire la urmărirea COVID-19. „Treaba cu bluetooth e o monitorizare de proximitate. Este asemănătoare cu identificarea contactelor. Nu este același lucru cu intervievarea oamenilor… să te asiguri că oamenii au mâncare sau medicamente, să îi întrebi dacă au nevoie de ajutor. Nu compari merele cu portocalele. Nici măcar merele cu cotletele de porc.”

Pentru început, soluțiile tehnologice sunt valoroase numai dacă sunt adoptate pe scară largă, iar sondajele arată că americanii sunt sceptici și îngrijorați că aplicațiile le-ar putea încălca confidențialitatea datelor. Între timp, în mare parte din Asia, focarele virale anterioare au adus suficient confort și respect pentru urmărire, încât emai puțin nevoie de următorii umani. În câteva țări, mai ales în China, guvernele autoritare nu le dau cetățenilor de ales, decât să participe.

Americanii, pe de altă parte, sunt mai puțin sensibilizați la nevoia de urmărire, mai independenți și mai suspicioși la monitorizarea guvernului. Asta vine cu alte complicații.

Scepticii au îndoieli cu privire la urmărire

Scopul urmăririi este de a-i găsi pe oameni, în mod ideal în 48 de ore și de a-i determina să acționeze pentru a stopa răspândirea agentului patogen. De cele mai multe ori, munca nu este ușoară. Nu toată lumea își amintește fiecare contact. Unii oameni nici nu răspund la telefon. Unii nu își permit să rămână acasă.

Iar America modernă este aproape perfect condiționată pentru a accentua aceste dificultăți. Virusul a lovit puternic comunitățile minoritare. Însă, după ani de raiduri de imigrare intensificate și demagogii rasiale, mulți sunt reticenți să vorbească.

„Există neîncredere, dezinformare, o stigmă, nu există un front unit”, spune Rupa Narra, un medic pediatru din campusul South Brooklyn al Universității din New York, care a lucrat pentru Medici fără frontiere și ca epidemiolog pentru CDC. I-a văzut pe părinții copiilor bolnavi care își ascund simptomele chiar dacă îi vede tușind. „Cred că nu am făcut o treabă grozavă pentru a ajunge la diferite părți ale populației noastre.”

Cei care apar la televiziunile de știri și parlamentarii din mai multe state, inclusiv Louisiana și Minnesota, au demonizat urmărirea contactelor. Reprezentantul statului Washington, Jim Walsh, un republican din comunitatea de pe coasta din Aberdeen, a atacat urmărirea recent. „Sunt foarte îngrijorat de retorica cu privire la „armatele” care îi vor constrânge pe oameni să le dezvăluie numele celor care au fost în preajmă, a spus el într-un interviu.

Indiferent dacă parlamentarii se tem de costuri, consideră că urmărirea este o barieră pentru redeschiderea statelor sau consideră că este măciuca cu care se atacă adversarii politici, criticile lor au sporit eforturile de a dezvolta sprijin public. La mijlocul lunii mai, după plângeri, guvernatorul Washington, Jay Inslee, un democrat, a renunțat la planurile de a solicita restaurantelor ca la redeschidere clienții să lase numele și informațiile de contact. El dorea ca proprietarii să poată transmite aceste date următorilor în cazul în care există un focar în unitatea lor. De asemenea, departamentul de sănătate al statului a emis o declarație rară în care se zvonea că urmărirea ar putea duce la carantină forțată. Urmărirea este voluntară.

În același timp, o caracteristică a sănătății publice – că cea mai mare parte a controlului este locală – înseamnă că prioritățile eforturilor de urmărire vor varia substanțial de la stat la stat. Iar regulile de confidențialitate din jurul informațiilor de sănătate împiedică, în general, districtele de sănătate să contacteze direct persoane din afara statului lor. Acest lucru se va dovedi probabil greoi pe măsură ce statele se redeschid și creșterea numărului de contacte, mai ales că autoritățile din domeniul sănătății urmăresc cazurile contra cronometru.

„Dacă îl sun pe Joe Schmoe, iar el spune, am avut aceste cinci contacte, iar această persoană era în vizită din Florida, din punct de vedere tehnic nu pot suna persoana în Florida”, a spus Pogreba-Brown. „Trebuie să lucrez prin sistemul de sănătate din Florida.”

Urmărirea și testarea, intensificate

Deci, ce facem? CDC ar trebui să adune statele pentru a îmbunătăți schimbul de date și a se asigura că urmărirea contactelor ajunge în locurile unde este cel mai mult nevoie. „Acesta este în mod clar un dezastru la nivel național care ar trebui să fie coordonat la nivel național”, a spus Ben Brunjes, un expert în gestionarea situațiilor de urgență de la Universitatea din Washington.

În locul unui răspuns federal riguros, Partners in Health, un ong cu sediul în Boston, inserează echipe de experți din districtele de sănătate din întreaga țară pentru a construi programe de urmărire. Oferă consilieri pentru asistență tehnică. În aprilie, grupul a colaborat cu guvernatorul Massachusetts Charlie Baker pentru a angaja rapid 1.000 de urmăritori. La jumătatea lunii mai acești lucrători ajunseseră la 32.000 de persoane. Ong-ul intenționează acum să aducă încă 600 de urmăritori în Massachusetts.

Între timp, Jha de la Harvard a spus că testarea este în sfârșit în creștere. El a spus că țara are nevoie de 900.000 de teste pe zi. Blocajele privind ingredientele precum substanțele reactive care detectează virusul în probe pot fi rezolvate cu un pic de lingușeală. „Am vorbit cu companiile”, a spus el.

De asemenea, testarea ar putea crește în funcție de ordinele de mărime dacă se acumulează probe. Întrucât marea majoritate sunt negative, autoritățile ar putea combina mai multe exemplare într-un lot și apoi retesta exemplarele individuale numai dacă lotul se dovedește pozitiv. „Dacă aveți 20 de truse de testare, puteți testa încă o sută de oameni”, a spus Jha. Dacă testarea le-ar permite oamenilor să afle mai rapid dacă sunt purtători, i-ar face mai receptivi la urmărire și mai puțin susceptibile la respectarea carantinei.

Pentru a combate războiul public, experții spun că SUA au nevoie de o campanie susținută de informații corecte, apolitice, care să clarifice că urmărirea este voluntară, confidențială și sigură. Experții își îndreaptă atenția către Comisia de Sănătate Publică din Boston, cea mai veche din țară, care și-a petrecut zeci de ani făcând legătura cu comunitățile minoritare. Folosind un personal divers care vorbește opt limbi, au dezvoltat contacte care își fac drum printre barierele politice. „Este vorba despre relații”, a spus Thomas Lane, director asociat al Biroului de Boli Infecțioase al comisiei.

Districtele de sănătate ar trebui să încerce, de asemenea, să dezvolte contacte între mișcările de protest și urmărirea scepticilor, a spus Jha. Ideea că auzi de un urmăritor nu ar trebui să fie mai controversată decât primirea unui apel de la medicul tău.

Între timp, a spus Pogreba-Brown, cei care se îmbolnăvesc ar trebui măcar să-și anunțe prietenii că ar fi putut fi expuși. „Un mesaj pe telefon sau un apel de la un străin este foarte diferit”, a spus ea, „de a-i spune prietenului tău, simt că o mor și ai fost expus, te rog să ai grijă de tine”.

Articol publicat pe www.nationalgeographic.com
Text: Craig Welch
Foto: Emrah Gurel / AP Images

Citește și

Recunoaștere târzie pentru descoperitoarea coronavirusului

„Piețele umede” sunt, probabil, sursa coronavirusului. Iată ce trebuie să știți.

Cum trec infecții precum coronavirusul de la animale la oameni

Pangolinii traficați ar putea fi purtători de coronavirusuri strâns legate de tulpina pandemică

Be the first to comment

Leave a Reply

Adresa ta de email nu va fi publicată


*