La capătul unei strîmtori, ies la lumina zilei, după ce am căutat o nouă intrare în Avenul Krubera, din vestul Caucazului – cea mai adîncă peşteră din lume, cu o denivelare de – 2.080 m. Încurajată de vestea descoperirii unor noi galerii descendente, Asociaţia Speologilor Ucraineni a trimis aici, în luna august 2004, o echipă pentru a şasea oară din 1999. Scopul nostru: să pătrundem mai adînc decît oricine. Foto: Stephen L. Alvarez

Chemarea Abisului

November 27, 2011 National Geographic 0

Mai întîi, o echipă de exploratori îndrăzneţi a depăşit recordul de adîncime, în Peştera Krubera, cea mai adîncă din lume, aflată în apropiere de ţărmul Mării Negre. Apoi, o a doua echipă a coborît şi mai adînc.

[…]

Iodor Şidlovski şi Mike Triebold nu se cunosc, n-au nici în clin, nici în mînecă unul cu altul, însă împărtăşesc aceeaşi vie pasiune pentru animalele demult moarte şi îngropate. În fiecare vară, Şidlovski pune la cale un safari cu bărbaţi, autobuze, camioane, amfibii, avioane, elicoptere şi şalupe, într-o călătorie aventuroasă în tundra din nord-estul Siberiei. Profitînd de lungile zile arctice, el şi echipa sa îşi petrec săptămîni în şir dezgropînd oasele şi defensele unor mamuţi lînoşi – acei strămoşi greoi ai elefanţilor de azi, care colindau, pînă în urmă cu circa 10.000 de ani, stepele îngheţate, alături de propriii noştri strămoşi, încotoşmănaţi şi ei în blănuri. Cele mai valoroase descoperiri sînt restaurate de el (folosind chituri şi lacuri auto) şi asamblate ca schelete complete. Din oasele şi fildeşii de calitate mai slabă, el sculptează piese de şah şi bibelouri. Foto: Lynn Johnson

Războiul oaselor

November 27, 2011 National Geographic 0

În cadrul comerţului internaţional de fosile, chiar şi exemplarele nepreţuite au un preţ. Astfel de oase străvechi pot sfîrşi mai degrabă în marile living-uri cu vedere la ocean ale celor mai impunătoare vile de pe coasta Pacificului, decît într-un muzeu.

[…]

O sticlă în formă de craniu din secolul al XIX-lea avertiza pe cei ce bîjbîiau în dulapul cu medicamente asupra conţinutului său letal. Foto: Sticlă – colecţia Joan Cabaniss

12 Povestiri Toxice

November 24, 2011 National Geographic 0

Pe lîngă substanţele toxice de zi cu zi – de la arsenic la oxigen –, există 1.200 de tipuri de organisme marine otrăvitoare, 700 de peşti, 400 de şerpi veninoşi, 60 de căpuşe, 75 de scorpioni, 200 de păianjeni, 750 de substanţe toxice în peste 100 de specii de plante şi cîteva păsări cu pene otrăvitoare. În această lume otrăvită, de ce nu murim mai mulţi intoxicaţi?

[…]

1 2