Amiralul Robert E. Peary. „Găsește o cale sau fă una“ – spunea exploratorul, privind peste gheața arctică în cea de-a treia încercare a sa de a ajunge la Polul Nord, în 1909. A spus că a reușit în acel an – o afirmație contestată de unii. Foto: Robert E. Peary, National Geographic Creative

Unde am fi fără eșecuri?

December 9, 2013 Catalin Gruia 0

La sfârșitul secolului al XIX-lea, un inginer suedez între două vârste, angajat al oficiului de brevete, captivat de promisiunea și posibilitățile tehnologiei, a avut o idee radicală: de ce să nu zboare într-un balon cu hidrogen pentru a deveni primul care descoperă Polul Nord, pe atunci la fel de misterios și necunoscut ca Marte? Ani de zile, exploratorii încercaseră să ajungă la pol pe uscat; mulți au murit încercând. O expediție aeriană – argumenta Salomon August Andrée – ar elimina o mare parte din risc. Și astfel, într-o zi vântoasă din iulie 1897, cu sprijin din partea lui Alfred Nobel și a regelui Suediei, Andrée și doi colegi mai tineri au urcat în nacela unui balon cu diametrul de 20 m, pe Insula Danes, din Arhipelagul Svalbard. Echipa a luat sănii de lemn, mâncare pentru mai multe luni, porumbei voiajori pentru a transmite mesaje și chiar un smoching pe care Andrée spera să-l poarte la finalul călătoriei. În timp ce jurnaliștii și susținătorii aplaudau și făceau cu mâna, ei s-au înălțat în aer, propunându-și să fie purtați spre un loc pe care niciun om nu-l văzuse.

[…]

Foto: Marco Grob

Plimbare în spațiu

December 4, 2013 Catalin Gruia 0

Sunita Williams credea în copilărie că The Jetsons și Star Trek arătau un viitor în care călătoriile în spațiu aveau să fie ceva obișnuit. N-a visat niciodată că se va număra printre pionieri. La 47 de ani, fostul pilot în U.S. Navy a petrecut 322 de zile în spațiu și 50 de ore ca pieton spațial – a ieșit în spațiu cel mai mult timp dintre toate femeile-astronaut. A cunoscut prima oară astronauți cu două decenii în urmă – în timpul școlii de piloți de încercare – și a descoperit că, având experiența ei de zbor, ar putea să li se alăture. Acum, ca membră a corpului de astronauți, apelează la experiența ei din marină. Mersul în spațiu – spune ea – este ca zborul în elicopter cu un grup de luptă: te concentrezi asupra sarcinii tale, dar știi întotdeauna unde este celălalt.Text: Rachel Hartigan Shea

[…]

Un adventurier modest. Ca alpinist, Edmund Hillary era bine pregătit pentru Everest. Celebritatea l-a luat prin surprindere. ”Simţeam că lumea alpiniştilor va fi foarte interesată de succesul nostru – spune el – însă nu-mi imaginam reacţia presei şi a marelui public.” Mânat de un sentiment de solidaritate cu şerpaşii, locuitorii de la poalele Everestului, Hillary şi-a folosit apoi renumele pentru a finanţa proiecte în beneficiul acestora. Foto: Yousuf Karsh, Woodfin Camp

Eroul

November 8, 2010 National Geographic 1

La cîteva zile după triumfala ascensiune cu  Tenzing Norgay pe Everest, Ed Hillary a fost anunţat că regina Elisabeta intenţiona să-l înnobileze, să-l facă “Sir Edmund”.

[…]

Cel mai înalt bivuac: Cortul lui Ticu Lăcătușu la 7850 m altitudine, în traseul spre Everest prin fața nordică. În următoarele ore, cei trei coechipieri ai săi au abandonat ascensiunea.

Români pe Everest

December 21, 2006 National Geographic 2

Timp de peste 30 de ani, alpiniştii români au privit spre piscurile Himalayei peste Cortina de Fier. Prin anii 80, o viză de ieşire din ţară era mai inaccesibilă decît un optmiar şi puţini au reuşit să depăşească birocraţia şi precaritatea mijloacelor.

[…]