Advertisement

Moneda unui alt tărâm

foiță
Grăunțe de aur așezate între foi de bambus sunt bătute până devin foiță, pentru a fi aplicate apoi pe statuile lui Buddha de la templele din întregul Myanmar. Foto: PAUL SALOPEK

Bătând mici lingouri de câte 20.000 de ori cu ciocanele, făuritorii de foiță de aur din Myanmar fac să strălucească templele budiste.

De Paul Salopek

Producerea de foiță strălucitoare și ușoară ca pana în micul atelier al lui Htet, King Galon Gold Leaf Workshop, este chinuitoare și de o ciudată frumusețe.

foiță
Muncitorii bat săculeții care conțin grăunțe de aur de câte 20.000 de ori cu ciocane de lemn. Foițele rezultate sunt de 30 de ori mai subțiri decât un fir de păr. Foto: PAUL SALOPEK

Șiruri de tineri la bustul gol dau cu ciocanele grele de peste 3 kilograme în săculeții de piele de căprioară care conțin grăunțe de aur așezate între foi de bambus. Mai întâi lovesc sacul pe un traseu circular, pentru a turti aurul într-un disc, ca o monedă. Apoi îl lovesc chiar pe centru, pentru a face discul cât mai subțire posibil. Aurul se încinge de la miile de lovituri. Timpul e măsurat cu o clepsidră, un ceas antic făcut dintr-o nucă de cocos golit și găurită, care plutește într-o găleată cu apă. La fiecare oră. când nuca se duce la fund, oamenii iau o pauză de 15 minute.

În bubuitul constant al ciocanelor, coaja de nucă se umple chinuitor de încet… Nu e o profesie pentru spinările slabe.

„La început, doare rău,” spune Min Min, de 33 de ani, un producător de foiță veteren. „Munca cere multă mâncare — carne, ouă, de toate. Și nu ai voie să asculți ritmul celor de lângă tine. Că îți ieși din ritm. Și poți să te rănești.”

Un mini-lingou de mărimea unei unghii produce 200 de foițe de aur de circa 7 centimetri pătrați. Niște femei, închise într-o cameră etanșă, unde nu suflă nici o pală de vânt — care ar lua foițele pe sus — le taie pe dimensiuni, folosind cuțitașe din corn de bivol.

foiță
Atelierul din Mandalay, afacerea de familie a lui Htet Htet, răsună toată ziua de loviturile ciocanelor care aplatizează aurul. Foto: PAUL SALOPEK

„Poți să și mănânci foiță de aur. E bună la inimă,” spune patroana atelierului. „Femeile o folosesc și pe față, ca pe un produs cosmetic.”

Turiștii cumpărau foiță de aur de la Htet, ca suvenir. Dar străinii au dispărut din Mandalay anul acesta, alungați de coronavirus. În timpul pandemiei, toți clienții ei au fost cei tradiționali: pelerinii budiști.

Urmărindu-i pe bărbații vânoși și transpirați care bat cu ciocanele fără oprire, e imposibil să nu te întrebi: de când facem chestia asta?

Vaticanul e acoperit de aur. Moscheea Al Aqsa, de unde Mohammed s-a ridicat la cer, are cupola poleită. Aproape toate templele hinduse din India au propria lor rezervă de aur. (Sunt peste 4.000 de tone de aur păstrate la templele din India, după o estimare, mai mult decât în seifurile de la Fort Knox.) De la începutul vremurilor, am făcut ofrande de aur pentru a ne mulțumi zeii și înțelepții, dar și ca un soi de garanție metafizică: un avans pentru o viață de apoi mai plăcută.

O parte din foița lui Htet ajunge pe statuia de 4 metri înălțime și șase tone a lui Buddha de la Templul Mahamuni, cea mai mare pagodă din Mandalay.

Chipul uriaș, strălucitor, placid, este acoperit cu un strat gros de foiță, care pe alocuri ajunge la 15 centimetri grosime. Pelerinii, bogați și săraci, vin și pleacă de la templu. Pe degetele lor sclipește adesea câte un pic din producția lui Htet.

Foița de aur e foarte greu de îndepărtat de pe pielea vie.

 

4 decembrie 2020

Citește mai multe depeșe trimise de Paul Salopek din marșul său pe jos prin lume în rubrica noastră Plecarea din Eden.

Be the first to comment

Leave a Reply

Adresa ta de email nu va fi publicată


*