Mama-felină

Întotdeauna în mişcare, ea îşi învaţă puii că e nevoie de viteză. Foto: Anup şi Manoj Shah

 Întotdeauna în mişcare, ea îşi învaţă puii că e nevoie de viteză.

Viaţa în viteză
Cum supravieţuieşti într-un ţinut plin de prădători mai puternici, unde leii sau hienele îţi ucid puii, iar şacalii şi vulturii îţi fură hrana? Te mişti mereu. Binti, o tînără mamă, îl apucă cu grijă de după ceafă pe unul dintre puii ei de zece zile. Cu toate că mama şi puiul sînt protejaţi împotriva omului, în cadrul Rezervaţiei Naţionale Masai Mara, din Kenya, trebuie totuşi să înfrunte o lume dură. Binti, al cărei nume înseamnă „fiică“ în swahili, a învăţat deprinderile materne de la o învăţătoare fără seamăn – mama ei, Amani. „Amani e calmă, practică, eficientă“ – spune Anup Shah, care i-a studiat şi botezat familia, în creştere timp de trei ani. Binti îşi datorează supravieţuirea priceperii statornice a lui Amani. La circa şase luni, Binti a început să înveţe activ cum să vîneze. Aşa vor face şi puii săi. Gheparzii preferă vînatul proaspăt şi trebuie să-şi prindă prada. Puii sînt buni observatori, urmărindu-şi mama cînd caută prada, îşi ascute unghiile sau pîndeşte o potenţială cină.


Cînd familia trebuie să mănînce, Amani urcă în vîrful unui muşuroi de termite din apropiere pentru a cerceta cîmpia unduitoare. O gazelă Thomson s-a îndepărtat de turmă. Amani o fixează cu ochii ei de chihlimbar. Gazelele continuă să pască. Ea se ghemuieşte cu omoplaţii curbaţi şi urechile lăsate pe spate, încremenite. Cîţiva paşi o aruncă în goană. Prinde viteză şi în cîteva secunde atinge maximul. Pluteşte peste savană, adesea purtată de vînt, o simfonie de viteză şi graţie. Dar gazela are un avantaj. Alergînd aproape la fel de repede ca ghepardul, 90 km/h sau mai mult, gazela face viraje rapide, cu intenţia de a scăpa de Amani. Deşi este cel mai rapid animal din lume, ghepardul ajunge o asemenea pradă numai în circa jumătate din cazuri. Acesta e un caz fericit. Amani îi pune piedică gazelei prin întinderea unei labe. Cu un ultim muget, gazela se prăbuşeşte.

Amani sare la gît, muşcătura ei sufocînd trofeul. Pe parcursul următoarelor cîteva luni, puii cu ochi iscoditori vor încerca să imite comportamentul lui Amani – şi vor eşua lamentabil, în principal pentru că prada observă abordarea lor stîngace. Astfel, mama îi face să exerseze mereu. „Mamele de succes par a da naştere unor pui cu adevărat de succes“ – afirmă Marcella Kelly, profesoară la Institutul Politehnic şi Universitatea de Stat Virginia, ce a urmărit descendenţa femelelor-ghepard pînă la opt generaţii. „Sînt nervoase, vigilente. În sălbăticie trebuie să fie irascibile. Puii îşi însuşesc aceste caracteristici.“ O dată ce gheparzii tineri devin independenţi, poate dura luni de zile pînă ajung vînători iscusiţi. Unii gheparzi adolescenţi pornesc să vîneze prăzi imposibile, inclusiv bivoli. Cei ce învaţă din propriile greşeli supravieţuiesc. Printre succesele lui Amani e şi fiica ei: Binti are cinci pui în aceeaşi zonă unde Amani a adus-o pe ea pe lume.

Text: Carol Kaufmann
Foto: Anup şi Manoj Shah

Articol publicat în ediţia revistei National Geographic din ianuarie 2005

 



Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*