Solzii de pe piciorul unei bibilici provin din aceleaşi discuri de celule, numite placode. Gene similare controlează ambele procese. „Penele nu au evoluat direct din solzi, aşa cum am crezut – spune ornitologul Richard Prum –, ci, în mare, penele şi solzii au origini comune.“ La dinozauri, strămoşii păsărilor, evoluţia a umblat la semnalele genetice care le transmit placodelor să producă solzi – şi aşa au apărut primele pene. De atunci, penele au dobândit cârlige asemeni dinţilor unui fermoar care adună filamentele penelor laolaltă pentru a forma suprafeţe plane, adaptate pentru zbor, în timp ce penele pufoase, nelipite între ele, sunt „de fandoseală“.

(Acryllium vulturinum, fotografiată la Fundaţia Occidentală pentru Zoologia Vertebratelor)

Foto: Rosamond Purcell

Be the first to comment

Leave a Reply

Adresa ta de email nu va fi publicată


*