Un tezaur al minţii

Sala Principală de Lectură a Bibliotecii Congresului. Foto: Jurgen Vogt

Cea mai mare bibliotecă din lume, Biblioteca Congresului SUA din Washington DC, este o mărturie a spiritului şi imaginaţiei umane.

În vieţile noastre grăbite şi gălăgioase nu mai rămâne prea mult loc pentru ceea ce John Keats numea „tăcerea şi timpul lent” în poezia sa, Odă la o urnă grecească. Însă le poţi găsi pe ambele în clădirea Thomas Jefferson a Bibliotecii Congresului SUA, unul dintre cele mai frumoase spaţii arhitecturale din lume. Pe timp de zi, clădirea Jefferson geme de turişti care vizitează exponatele din această maiestuoasă structură de marmură, dar şi de cercetători care se adapă de la cel mai mare izvor de cunoaştere adunat vreodată la un loc. Dar momentele cu adevărat magice se petrec abia după ce clădirea rămâne goală sau aproape goală – când lumina amurgului se prelinge peste cupola Capitoliului şi învăluie într-o strălucire caldă Marea Sală plină de obiecte de artă. Nu se mai aude decât atingerea molatică a câte unui pas singuratic, în liniştea perpetuă a uriaşei Săli Principale de Lectură.
Există suficiente şanse să trăieşti aici un moment de contemplaţie. Suficiente pentru o viaţă, într-o clădire cu o iconografie atât de bogată. Un mozaic uriaş înfăţişând-o pe Minerva, zeiţa clasică a Înţelepciunii, domină Marea Sală. Zeiţa Înţelegerii Umane priveşte de pe tavanul boltit al Principalei Săli de Lectură, ridicând vălul ignoranţei de pe ochii oamenilor. Timpul îşi încetineşte curgerea, îngăduindu-ne să citim şi să medităm în tăcere, pentru a ne ajuta să găsim înţelepciunea şi înţelegerea de care avem cu toţii nevoie.

Personaje simbolice din mozaicurile de pe tavanul sălii de lectură a Bibliotecii Congresului. Foto: Michael Freeman

Pe scurt

  • Aşezare: Washington DC, la est de Capitoliul SUA, ocupând trei clădiri
  • Vechime: Înfiinţată în 1800. Cea mai veche clădire aflată încă în uz a fost terminată în 1897
  • Colecţii: Peste 138 de milioane de volume, în 460 de limbi
  • Misiune: Să deservească instituţia Congresului. Publicul are acces la colecţii, însă numai anumiţi angajaţi guvernamentali pot lua acasă volume din această bibliotecă.

Text: James H. Billington
Dr. James H. Billington a fost Bibliotecarul Congresului până în 1987 – a 13-a persoană care a deţinut această funcţie de la înfiinţarea Bibliotecii, în 1800.

(Articol publicat în ediţia revistei National Geographic Traveler, Vara 2010)



Leave a Reply

Your email address will not be published.


*