În căutarea perechii, păsările flamingo îşi etalează penajul într-un balet nupţial pe Lacul Nakuru din Kenya. Adunate cu sutele de mii pe lacurile sodice din estul Africii, aceste păsări, înalte de circa un metru, sînt cunoscute sub numele de Phoeniconaias minor, fiind cea mai mică dintre cele cinci specii de flamingo. Însă aici trăiesc mai multe decît oriunde altundeva pe Terra. Foto: Anup şi Manoj Shah

Flamingi

ianuarie 30, 2011 Echipa National Geographic 1

Culoarea lor, care ar putea aminti de celebra melodie „La vie en rose“, a nemuritoarei Edith Piaf, şi picioarele subţiri, ca nişte nuiele, creează imaginea unei fiinţe fragile. Însă flamingul mic din Africa este o pasăre tare de tot.

[…]

Culori reale. Imaginile colorate ale dinozaurilor cu pene reflectă licenţe artistice. Dar în 2010, un Anchiornis de mărimea unui pui de găină a intrat în istoria paleontologiei, devenind primul dinozaur ale cărui culori de pene au fost readuse la viaţă. Cu un an înainte, Jakob Vinther şi colegii lui descoperiseră nişte săculeţi microscopici cu pigmenţi, numiţi melanozomi, în penele unei păsări dispărute. Descoperirea a declanşat o cursă frenetică pentru găsirea culorilor din penele de dinozaur. În februarie 2010, o echipă alcătuită din cercetători chinezi şi britanici a anunţat că în penele individuale ale mai multor dinozauri descoperise melanozomi care ar fi produs nuanţe de negru şi roşcat. O săptămână mai târziu, Vinther şi colegii lui au decodificat coloritul întregului corp al lui Anchiornis: coroană roşu-ruginiu; corp cenuşiu închis; aripi cu dungi albe şi negre. Ilustraţie: Xing Lida

Lunga şi extravaganta istorie a penelor

ianuarie 29, 2011 Echipa National Geographic 3

Gravată în calcar, o singură pană veche de 150 de milioane de ani, descoperită în 1861 într-o carieră din Germania, a declanşat o dezbatere încă neterminată cu privire la originile uneia dintre cele mai elegante invenţii ale naturii: pana. De ce pasărea primitivă Archaeopteryx, atât de rudimentară în alte privinţe, avea un penaj asemănător cu al păsărilor din zilele noastre?

[…]

1 2 3 4 5 6