Un pui pufos de pinguin are toate ingredientele genetice pentru penele şi înotătoarele specializate ale adultului. Anatomia pinguinului este neobişnuită, dar genele care o construiesc nu. (Aptenodytes patagonica, fotografiat la Fundaţia Occidentală de Zoologie a Vertebratelor) Foto: Rosamond Purcell

Aripioară sau picior

aprilie 20, 2012 Echipa National Geographic 1

Ochi, aripi, sisteme elaborate – natura este plină de structuri care îţi taie respiraţia. Acum, cercetătorii află cum s-au format. De la minusculele făpturi marine până la insecte şi oameni, toate sunt opera aceloraşi gene care dezvăluie traseul evoluţiei, de la formele simple la cele mai sofisticate.

[…]

Imature şi pline de potenţial, celulele-suşă nu s-au diferenţiat încă în celule specializate ce alcătuiesc părţi ale corpului, ca specimenele de muzeu păstrate în laboratorul din Berlin al patologului Rudolf Virchow. El a lansat printre primii ideea, în anii 1800, că boala începe la nivel celular. Foto: Max Aguilera-Hellweg, dr. med.

Puterea de a se divide

decembrie 15, 2011 Echipa National Geographic 1

 

Celulele suşă ar putea deschide o nouă eră a medicinei, vindecînd boli mortale cu ajutorul unor ţesuturi şi organe prefabricate. Dar e posibil ca nu ştiinţa, ci politica să decidă dacă – şi unde – se va înfăptui această speranţă.

[…]

Tunicate Clavelina sp. Foto: Tim Laman

Reciful de corali Caleidoscop

decembrie 13, 2011 Echipa National Geographic 2

Vieţuitoarele recifului de corali sînt pictate în nuanţe surprinzătoare de verde, albastru, galben şi roşu. Oamenii de ştiinţă învaţă să descifreze mesajele transmise de aceste culori şi să le perceapă aşa cum o fac peştii.

[…]