Amiralul Robert E. Peary. „Găsește o cale sau fă una“ – spunea exploratorul, privind peste gheața arctică în cea de-a treia încercare a sa de a ajunge la Polul Nord, în 1909. A spus că a reușit în acel an – o afirmație contestată de unii. Foto: Robert E. Peary, National Geographic Creative

Unde am fi fără eșecuri?

decembrie 9, 2013 Catalin Gruia 0

La sfârșitul secolului al XIX-lea, un inginer suedez între două vârste, angajat al oficiului de brevete, captivat de promisiunea și posibilitățile tehnologiei, a avut o idee radicală: de ce să nu zboare într-un balon cu hidrogen pentru a deveni primul care descoperă Polul Nord, pe atunci la fel de misterios și necunoscut ca Marte? Ani de zile, exploratorii încercaseră să ajungă la pol pe uscat; mulți au murit încercând. O expediție aeriană – argumenta Salomon August Andrée – ar elimina o mare parte din risc. Și astfel, într-o zi vântoasă din iulie 1897, cu sprijin din partea lui Alfred Nobel și a regelui Suediei, Andrée și doi colegi mai tineri au urcat în nacela unui balon cu diametrul de 20 m, pe Insula Danes, din Arhipelagul Svalbard. Echipa a luat sănii de lemn, mâncare pentru mai multe luni, porumbei voiajori pentru a transmite mesaje și chiar un smoching pe care Andrée spera să-l poarte la finalul călătoriei. În timp ce jurnaliștii și susținătorii aplaudau și făceau cu mâna, ei s-au înălțat în aer, propunându-și să fie purtați spre un loc pe care niciun om nu-l văzuse.

[…]