Iodor Şidlovski şi Mike Triebold nu se cunosc, n-au nici în clin, nici în mînecă unul cu altul, însă împărtăşesc aceeaşi vie pasiune pentru animalele demult moarte şi îngropate. În fiecare vară, Şidlovski pune la cale un safari cu bărbaţi, autobuze, camioane, amfibii, avioane, elicoptere şi şalupe, într-o călătorie aventuroasă în tundra din nord-estul Siberiei. Profitînd de lungile zile arctice, el şi echipa sa îşi petrec săptămîni în şir dezgropînd oasele şi defensele unor mamuţi lînoşi – acei strămoşi greoi ai elefanţilor de azi, care colindau, pînă în urmă cu circa 10.000 de ani, stepele îngheţate, alături de propriii noştri strămoşi, încotoşmănaţi şi ei în blănuri. Cele mai valoroase descoperiri sînt restaurate de el (folosind chituri şi lacuri auto) şi asamblate ca schelete complete. Din oasele şi fildeşii de calitate mai slabă, el sculptează piese de şah şi bibelouri. Foto: Lynn Johnson

Războiul oaselor

November 27, 2011 National Geographic 0

În cadrul comerţului internaţional de fosile, chiar şi exemplarele nepreţuite au un preţ. Astfel de oase străvechi pot sfîrşi mai degrabă în marile living-uri cu vedere la ocean ale celor mai impunătoare vile de pe coasta Pacificului, decît într-un muzeu.

[…]

Culori reale. Imaginile colorate ale dinozaurilor cu pene reflectă licenţe artistice. Dar în 2010, un Anchiornis de mărimea unui pui de găină a intrat în istoria paleontologiei, devenind primul dinozaur ale cărui culori de pene au fost readuse la viaţă. Cu un an înainte, Jakob Vinther şi colegii lui descoperiseră nişte săculeţi microscopici cu pigmenţi, numiţi melanozomi, în penele unei păsări dispărute. Descoperirea a declanşat o cursă frenetică pentru găsirea culorilor din penele de dinozaur. În februarie 2010, o echipă alcătuită din cercetători chinezi şi britanici a anunţat că în penele individuale ale mai multor dinozauri descoperise melanozomi care ar fi produs nuanţe de negru şi roşcat. O săptămână mai târziu, Vinther şi colegii lui au decodificat coloritul întregului corp al lui Anchiornis: coroană roşu-ruginiu; corp cenuşiu închis; aripi cu dungi albe şi negre. Ilustraţie: Xing Lida

Lunga şi extravaganta istorie a penelor

January 29, 2011 National Geographic 3

Gravată în calcar, o singură pană veche de 150 de milioane de ani, descoperită în 1861 într-o carieră din Germania, a declanşat o dezbatere încă neterminată cu privire la originile uneia dintre cele mai elegante invenţii ale naturii: pana. De ce pasărea primitivă Archaeopteryx, atât de rudimentară în alte privinţe, avea un penaj asemănător cu al păsărilor din zilele noastre?

[…]