Reînviere. Simbolul oraşului Rio de Janeiro, Isus Mîntuitorul, se înalţă peste cele 3.300 ha ale Rezervaţiei Tijuca. Primii colonişti au defrişat zona pentru cherestea şi plantaţii de cafea şi trestie de zahăr. În 1861, împăratul Dom Pedro II a iniţiat reîmpădurirea pe scară largă. Copacii se ridică azi într-una dintre cele mai mari păduri urbane ale lumii. Foto: Mark W. Moffett

Jungla de lîngă Rio

June 7, 2011 National Geographic 0

Pădurea atlantică din Brazilia rivalizează cu cea amazoniană prin evidenta sa bogăţie de plante şi animale unice, însă apropierea de Rio de Janeiro şi de celelalte oraşe o pune într-o primejdie şi mai mare. Cercetătorii caută acum un răspuns la întrebarea: Poate fi jungla readusă la viaţă?

[…]

Cu coama-n vînt, caii gonesc liberi în Patagonia, ţinutul nemărginit de la sud din Argentina şi Chile - unde piscuri de granit domină lacuri glaciare, unde mai e loc şi pentru alţi temerari. Foto: Peter Essick

Patagonia, ţara vântului turbat

February 5, 2011 National Geographic 1

Pentru amatorii de aventură, Patagonia a ajuns ”capătul Pământului” – natura în forma ei cea mai sălbatică. Spaţiile imense şi peisajele care-ţi taie răsuflarea au făcut din Patagonia o destinaţie în vogă: o Elveţie la preţ de nimic.

[…]

Planeta albă. Zăpada şi gheaţa acoperă peisajul în jurul Craterului Holden, din emisfera sudică a lui Marte, amestec de artă şi realitate. Artistul Kees Veenenbos a „drapat” în alb hibernal datele furnizate de altimetrul laser al staţiei orbitale Mars Global Surveyor (MGS), pentru a simula cum trebuie să fi arătat planeta acum 50.000-500.000 de ani. „Dacă o vedeai atunci, i-ai fi zis planeta albă” - spune Phil Christensen. Cercetătorii descoperă azi zone cu zăpadă prăfuită şi alte indicii ale unui trecut glaciar, departe de poli, care pot indica unde ar fi acum apă lichidă şi chiar viaţă. Craterul Aram Chaos a avut cîndva la bază apă îngheţată şi, în adîncime, apă lichidă. În urma unei erupţii violente, apa a răbufnit afară, iar solul s-a prăbuşit în forme complexe. Ilustraţie: Kees Veenenbos; Date: Echipa ştiinţifică MOLA (Mars Orbiter Laser Altimeter)

Marte – planeta de gheaţă

January 30, 2011 National Geographic 1

Gheaţa de la polii lui Marte nu este o noutate. Cercetătorii cred că aceasta a acoperit de curînd cea mai mare parte din planetă. Imaginile trimise de cele două staţii orbitale relevă noi indicii despre resturi de gheţari sau petice de zăpadă. Ce surprize ne mai aşteaptă acum, cînd vehiculele tocmai vor explora suprafaţa planetei?

[…]

Culori reale. Imaginile colorate ale dinozaurilor cu pene reflectă licenţe artistice. Dar în 2010, un Anchiornis de mărimea unui pui de găină a intrat în istoria paleontologiei, devenind primul dinozaur ale cărui culori de pene au fost readuse la viaţă. Cu un an înainte, Jakob Vinther şi colegii lui descoperiseră nişte săculeţi microscopici cu pigmenţi, numiţi melanozomi, în penele unei păsări dispărute. Descoperirea a declanşat o cursă frenetică pentru găsirea culorilor din penele de dinozaur. În februarie 2010, o echipă alcătuită din cercetători chinezi şi britanici a anunţat că în penele individuale ale mai multor dinozauri descoperise melanozomi care ar fi produs nuanţe de negru şi roşcat. O săptămână mai târziu, Vinther şi colegii lui au decodificat coloritul întregului corp al lui Anchiornis: coroană roşu-ruginiu; corp cenuşiu închis; aripi cu dungi albe şi negre. Ilustraţie: Xing Lida

Lunga şi extravaganta istorie a penelor

January 29, 2011 National Geographic 3

Gravată în calcar, o singură pană veche de 150 de milioane de ani, descoperită în 1861 într-o carieră din Germania, a declanşat o dezbatere încă neterminată cu privire la originile uneia dintre cele mai elegante invenţii ale naturii: pana. De ce pasărea primitivă Archaeopteryx, atât de rudimentară în alte privinţe, avea un penaj asemănător cu al păsărilor din zilele noastre?

[…]

Mozaicul, de 10 cm, dovedeşte existenţa comerţului cu aşezări din zona de coastă, fiind realizat din cochilii de Spondylus, o scoică de mare apreciată. Hieroglifele dezvăluie că regele din Piedras Negras a fost capturat de un rege inamic în jurul anului 800 d.Hr.. Foto: Kenneth Garrett

Oraşul regal mayaş

December 9, 2010 National Geographic 0

De ce să te întorci la un oraş mayaş descoperit pentru prima dată în anii 30, un loc devenit faimos cînd, după două decenii, aici a fost decriptat în premieră alfabetul hieroglific mayaş?

[…]

Un adventurier modest. Ca alpinist, Edmund Hillary era bine pregătit pentru Everest. Celebritatea l-a luat prin surprindere. ”Simţeam că lumea alpiniştilor va fi foarte interesată de succesul nostru – spune el – însă nu-mi imaginam reacţia presei şi a marelui public.” Mânat de un sentiment de solidaritate cu şerpaşii, locuitorii de la poalele Everestului, Hillary şi-a folosit apoi renumele pentru a finanţa proiecte în beneficiul acestora. Foto: Yousuf Karsh, Woodfin Camp

Eroul

November 8, 2010 National Geographic 1

La cîteva zile după triumfala ascensiune cu  Tenzing Norgay pe Everest, Ed Hillary a fost anunţat că regina Elisabeta intenţiona să-l înnobileze, să-l facă “Sir Edmund”.

[…]

1 2