Culori reale. Imaginile colorate ale dinozaurilor cu pene reflectă licenţe artistice. Dar în 2010, un Anchiornis de mărimea unui pui de găină a intrat în istoria paleontologiei, devenind primul dinozaur ale cărui culori de pene au fost readuse la viaţă. Cu un an înainte, Jakob Vinther şi colegii lui descoperiseră nişte săculeţi microscopici cu pigmenţi, numiţi melanozomi, în penele unei păsări dispărute. Descoperirea a declanşat o cursă frenetică pentru găsirea culorilor din penele de dinozaur. În februarie 2010, o echipă alcătuită din cercetători chinezi şi britanici a anunţat că în penele individuale ale mai multor dinozauri descoperise melanozomi care ar fi produs nuanţe de negru şi roşcat. O săptămână mai târziu, Vinther şi colegii lui au decodificat coloritul întregului corp al lui Anchiornis: coroană roşu-ruginiu; corp cenuşiu închis; aripi cu dungi albe şi negre. Ilustraţie: Xing Lida

Lunga şi extravaganta istorie a penelor

January 29, 2011 National Geographic 3

Gravată în calcar, o singură pană veche de 150 de milioane de ani, descoperită în 1861 într-o carieră din Germania, a declanşat o dezbatere încă neterminată cu privire la originile uneia dintre cele mai elegante invenţii ale naturii: pana. De ce pasărea primitivă Archaeopteryx, atât de rudimentară în alte privinţe, avea un penaj asemănător cu al păsărilor din zilele noastre?

[…]

Urcata pana la un punct intr-un copac de 106 m, botanista Marie Antoine ii da ecologistului Giacomo Renzullo un esantion subtire din miezul trunchiului de sequoia, ce cuprinde 750 de ani din biografia copacului. Cercetarile arata acum ca astfel de copaci au mai mult lemn pe masura ce imbatranesc.

Superarborii sequoia

October 9, 2009 National Geographic 0

Pot ajunge cei mai inalti copaci de pe Pamant. Pot produce cherestea, creeaza locuri de munca, pastreaza apele curate si ofera adapost pentru nenumarate specii. Daca ii lasam.

Text: Joel K. Bourne, Jr.

[…]

Imagine articol

Furnicile-buldog

April 25, 2007 National Geographic 0

Neinfricata si razboinica, furnica-buldog, de 25 mm, din Australia, isi foloseste vederea agera si acul veninos pentru a urmari si a suprima prada formidabila.

 

Text: Mark W. Moffett

 

[…]